Interview: Frankrijk – gevarieerde skivakantie voor iedereen

04-07-2013 - Kathrin Esser

Het grootste samenhangende skigebied ter wereld, het hoogste skioord, de snelste kabelbaan – Frankrijk is een skibestemming van superlatieven. En toch is het land nog steeds niet erkend als top wintersportbestemming. Voor veel wintersporters liggen de traditionele skiplaatsen nog steeds in de Zwitserse, de Oostenrijkse en de Duitse Alpen. Bovendien denken veel mensen dat een skivakantie in Frankrijk gewoon te duur was –  een vooroordeel dat vooral door verschillende media is verspreid (in het kader van een enquête van de Duitse ADAC in het afgelopen jaar waren de Franse skioorden bijvoorbeeld de op een na duurste plaatsen).

Maar men vergeet snel hoe veel Frankrijk als wintersportbestemming te bieden heeft. Andreas Rühl, de oprichter van WinterTrex, legt in een interview uit waarom Frankrijk in ieder geval in de planning van de volgende skivakantie moet worden opgenomen. Andreas is niet alleen de oprichter van een van de grootste wintersport touroperators van Europa maar hij was ook als ski- en snowboardleraar bezig en is daarom een echte wintersport expert.

Meneer Rühl, Frankrijk staat bekend als dure wintersportbestemming. Geldt dat ook voor WinterTrex-reizen? Nee, juist het tegenovergestelde is het geval. Vanwege voordelige contracten en hoge kortingen bij de inkoop van de accommodaties zijn wij in staat om onze klanten in Frankrijk verreweg de meest goedkope skivakanties aan te bieden. Een week in Chamrousse, het Olympische skigebied van 1968, kan men bij WinterTrex bijvoorbeeld al vanaf  EUR 99,- per persoon boeken en dat inclusief verblijf en 6-daagse skipas –  waarbij alleen de skipas een waarde van EUR 153,- bezit. En in Valfréjus is er hetzelfde aanbod al vanaf EUR 129. Zelfs reizen naar het bekende Val Thorens in de 3 Vallées zijn al vanaf EUR 277 verkrijgbaar en daarbij is natuurlijk ook de skipas al inbegrepen. Bijzonder mooi  bij onze aanbiedingen in Frankrijk is dat alle accommodaties meteen bij de piste liggen en over minimaal 3 tot 4 sterren beschikken. In bijna alle plaatsen profiteren onze klanten bovendien van aantrekkelijke prijzen voor het huurmateriaaldat soms tot 50 procent is gereduceerd.

Waarom is Frankrijk voor u als wintersportbestemming zo aantrekkelijk? Omdat er zo veel gevarieerde skigebieden zijn. U kunt hier voor elk wat wils iets vinden. Er zijn bijvoorbeeld de grote aaneengesloten skigebieden voor wintersporters die de voorkeur geven aan een groot aantal pistekilometer. Vooral Les 3 Vallées, met 600 pistekilometer het grootste samenhangende skigebied ter wereld, Paradiski met 425 pistekilometer, Les Sybelles (310 km) en Espace Killy (300 km) zijn echte aanraders. U vindt in Frankrijk echter ook iets kleinere dorpjes die met 50 tot 150 kilometer aan pistes ook voor gevorderden geschikt zijn. De gasten vinden in Frankrijk zowel traditionele plaatsen zoals Chamonix, waar al in 1924 de Olympische Spelen plaatsvonden, als jonge, moderne skidorpen. De afzonderlijke plaatsen overtuigen door een gevarieerd aanbod: in veel skigebieden vindt men naast freeride terreinen ook geprepareerde pistes,  steile hellingen of trajecten voor beginners alsook kinderen en diverse funparks. Een ander voordeel van de meeste skigebieden is dat de accommodaties over het algemeen meteen bij de piste liggen. Daardoor kan men ’s morgens direct de pistes op zonder met de skibus te moeten gaan of lange bij de liften van het dalstation te moeten wachten.

Iedere vakantieganger verwacht iets anders van zijn wintersportvakantie. Laten we toch eens kijken in hoeverre Frankrijk aan de verschillende verwachtingen kan voldoen. Als we bijvoorbeeld aan sportieve en gevorderde skiërs denken, wat zijn dan de skigebieden die u aan deze mensen zou aanbevelen? Ambitieuze skiërs houden van de selectie. Daarom kan ik de 3 Vallées aanbevelen. 600 pistekilometer, 199 bergliften – het is een echte uitdaging het hele gebied te verkennen. In Tignes en het bijbehorende gebied Espace Killy kunnen zich skiërs en snowboarders niet alleen op de voormalige Olympische pistes uitleven. Ook de trajecten op de 3565 m hoge gletsjer La Grande Motte zijn perfect voor gevorderden en profs. In Tignes valt er echter nog veel meer te beleven dan het klassieke wintersporten. U heeft bijvoorbeeld de keuze uit heliskiing, snowkiten, of speedriding – wie moedig is kan zich hier prima uitleven. En ten slotte biedt ook het beroemde station van de Tour de France – Alpe d’Huez – enkele uitdagende routes. De langste piste van Europa, de 16 kilometer lange „La Sarenne“ en de afdaling  „Le Tunnel“.

Niet iedereen wil elke dag op de piste skiën. Heeft u ook tips voor freeriders? Veel Franse gebieden staan ook bekend om de freeride mogelijkheden. Een geliefde bestemming is bijvoorbeeld Les 2 Alpes met zijn verbinding naar het freeride terrein „La Grave“. Dat is een echt paradijs voor elke diepsneeuw liefhebber. En ook Chamonix is een populaire regio voor freeriders. Deze kunnen hier bij „Vallée Blanche“, „Le Pas de Chèvre“ en „Le Glacier de Rognins“ terecht. „Vallée Blanche“ is een ongeprepareerde afdaling die ca. 20 km lang is en naar Chamonix leidt – het is zelfs een van de meest bekende diepsneeuw afdalingen ter wereld.

Jonge skiërs willen vooral plezier hebben – op de piste in funparks en daarna in après-ski locations. Is er daarvoor een geschikte plaats in Frankrijk? Val Thorens is zeker een plek die aan beide behoeften kan voldoen. Aan de ene kant wordt de plaats beschouwd als het Mekka van de Franse après-ski – met meer dan 20 bars en twee discotheken. En aan de andere kant is het snowpark van het skigebied op 70.000 vierkante meter echt geweldig. Hier staan de bezoekers vier lines van verschillende moeilijkheidsgraden ter beschikking. Ik moet echter ook nog een keer Les 2 Alpes noemen. Het park ter plaatse is zelfs tijdens de zomer geopend. Dan wordt hij namelijk op 2600 meter hoogte opgericht in plaats van op 3200 meter. In de winter is er een parcours voor beginners, een jib area, een slopestyle parcours, een boardercross, een rail zone en een halfpipe. In de zomer zijn afgezien van een gedeelte voor beginners en het areaal voor de profs ook nog een railpark, een 20 meter big air en een half- alsook superpipe (140 m) geopend. Overigens eindigt het plezier ook in Les 2 Alpes niet aan het einde van de skidag. Meteen bij de pistes vindt men talrijke après-ski bars en in de plaats zelf heeft men later de keuze uit diverse bars, pubs, disco’s en restaurants. Een echt hoogtepunt is ook Vars-Le-Claux. In het skigebied Vars/Le Foret Blanche zijn er zes parken – daaronder meerdere parken voor gevorderden maar ook een speciaal park voor kinderen vanaf drie jaar, een park extra voor meisjes en een park dat alleen van natuurlijke materialen is gebouwd. Wat het nachtleven betreft kan ik liefhebbers van het après-skiën nog altijd La Plagne aanbevelen. Er is een ruime keuze aan bars. Bijzonder handig is ook de gratis bus die de verschillende wijken van de plaats tot middernacht met elkaar verbindt.

Velen denken dat de Franse skigebieden voornamelijk worden gekenmerkt door grote hotelgebouwen. Kunt u dit vooroordeel  afbouwen? Natuurlijk. Wij bieden bijvoorbeeld accommodaties in Saint Sorlin aan, een typisch dorp van Savooi, dat ook bekend staat om zijn kleine kaasmakerijen. Ver van het massatoerisme verblijft men ook in Valfréjus, een prachtig stadje met vele gezellige chalets. Het centrum ligt in een hoefijzervorm rond de dalafdaling.

En waar vinden gezinnen uitstekende omstandigheden voor een ontspannen vakantie? In Frankrijk zijn er veel plaatsen die zelfs prijzen hebben gekregen omdat ze zo gezinsvriendelijk zijn. Daartoe behoren bijvoorbeeld Val d’Allos, Puy St.Vincent, Super Dévoluy, Vars-Le-Claux en Saint Sorlin. Families profiteren tijdens een vakantie aan de ene kant van de directe toegang tot de pistes en aan de andere kant ervan dat er vooral appartementen zonder verzorging worden aangeboden zodat de gezinnen zelf kunnen koken.

Geef ons aan het einde van het gesprek toch eens uw persoonlijke favoriet onder de Franse skigebieden… Dat is heel moeilijk want er zijn zo veel leuke skigebieden in Frankrijk. Maar de plaats die ik tijdens de afgelopen jaren het meest heb bezocht is eigenlijk Chamrousse – daarbij stond voor mij echter niet de echt geweldige prijs-kwaliteit verhouding centraal maar het skiën zelf. Het skigebeid van Chamrousse is namelijk super mooi. De pistes voor beginners beginnen direct voor de deur en hoe verder je weg gaat van onze accommodaties in Chamrousse 1750 hoe sportiever worden ook de pistes – tot aan de Olympische pistes in Chamrousse 1650. Met 92 pistekilometer heeft het skigebied de perfecte grootte voor een week skiën.

  • donderdag, 04. juli 2013
  • auteur: Kathrin Esser
  • categorie: Evenement
Print Friendly and PDF
Skiën op de limiet – 10 extreme afdalingen in de Alpen

Als het gaat om de steilste pistes in de Alpen denkt iedereen meteen aan de Harakiri ...

5 dingen die men moet hebben gedaan in Lech-Zürs

Omdat wij altijd opzoek zijn naar dé unieke vakantie, hebben wij in onze serie ...